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El siempre cambiante negocio del Diseño

Jueves 16 de Abril de 2015 Publicado por Jorge Diego Etienne

Abril, mes de feria, mes de Milán. Esta semana es cuando la feria del mueble en Milán se desenvuelve y atrae los ojos de todo el mundo, reforzando cada año a la ciudad como la capital del mundo del diseño y este evento como el más representativo de la escena y el más crítico para los negocios afines. Pero en lo que va del año hemos visto muchos cambios, algunos sorprendentes y otros inevitables para el negocio del diseño, continuando con las grandes noticias como Vitra comprando Artek, Haworth adquiriendo el 58% del importante grupo de empresas Poltrona Frau (Cappellini, Cassina, Thonet, Alias) de Italia y Herman Miller comprando Design Within Reach y una empresa china adquiriendo el estudio Fuse Project de Yves Behar.

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Se puede ver una tendencia en compañías americanas de mobiliario de oficina como Herman Miller, Knoll y Haworth por complementar su portafolio de productos con marcas de alto diseño y materiales de lujo. Varias de ellas han adquirido empresas de textiles o han hecho alianzas con empresas europeas (Knoll con Magis y Matiazzi) para integrarlas en sus propuestas de espacios de trabajo para generar ambientes más estilizados. El último rumor que no se ha concretado es la compra de la empresa de renombre B&B Italia por Knoll o Haworth. B&B tiene un portafolio de productos que incluyen clásicos por diseñadores como Gaetano Pesce, Richard Sapper, Mario Bellini y Ettore Sottsass junto con piezas recientes por un all-star que incluye Patricia Urquiola, Jean-Marie Massaud, Marcel Wanders, Zaha Hadid y Naoto Fukasawa por nombrar algunos.

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Hablando de B&B Italia, hace poco tiempo la empresa holandesa Moooi liderada por Marcel Wanders y Casper Vissers terminó de recomprar el 50% que había adquirido la empresa italiana en 2006 como estrategia de sinergia que funcionó para crecer a Moooi en 8 años de 6 a 23 millones de euros en ganancias. Durante este tiempo, Moooi obtuvo presencia en los showrooms de B&B Italia por todo el mundo, creciendo de una pequeña empresa boutique de diseño de lujo con una de las propuestas más arriesgadas y con un roster de diseñadores increíble. A diferencia de las demás marcas europeas que han sido compradas, Wanders y Moooi esta valientemente siguiendo un camino independiente como lo ha hecho Tom Dixon con sus propias marcas.

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 Ha habido mucho debate sobre los cambios en la comercialización y ventas de diseño, y personajes importantes han compartido su opinión como Stefanno Giovannoni y Bradford Shellhammer. Giovannoni, famoso por su piezas caricaturescas que catapultaron a Magis y Alessi en los 90’s, opina que las marcas de diseño como las conocemos van a desaparecer y la tendencia del B2B con diseñadores/empresarios vendiendo directamente online continuará creciendo. Shellhammer fundador del ahora extinto sitio de ventas-rapidas o “flash sales” FAB comparte esta idea del diseñador-empresario que tiene la capacidad de buscar validación, recursos, exposure y experiencias para crecer su negocio.

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 Pero muchos tal vez descalifican la visión de Shellhammer después del fracaso de FAB y sus múltiples intentos de sobrevivir mutando de su visión original. FAB fue uno de los precursores de las flash sales, o ventas de tiempo limitado de artículos de diseño a un precio especial y en un punto logró juntar más de $320 millones de dólares en inversión (venture capital) para terminar vendiéndose en $7millones en cash y $8 millones en acciones. La mayoría de la crítica se la llevó Jason Goldberg, el otro fundador de la empresa que tomó una serie de decisiones para expander el negocio como romper el modelo de flash sales para ser un retail en línea común, tener sus marcas propias con productos fabricados en altos volúmenes en Asia, hasta llegar a un concepto de muebles customizables de venta en línea hoy conocido como Hem, que todavía dirige Goldberg. Todo esto en tan solo 3 años (lean este interesante articulo sobre los errores de Fab).

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Aunque Hem lleve consigo la nube negra de Fab, su modelo de negocios es interesante, permitiendo a las personas crear sus propios diseños en línea combinándolo con piezas de diseño inteligentes, ideadas especialmente para su envio eficiente. Hem surge a partir de la compra de One Nordic, una empresa que hemos alagado aquí en el blog. Pero pronto comenzó a ejecutar acciones que vimos antes en Fab, adquiriendo la empresa italiana Discipline y su catalogo e inventario de más de 2,000 productos de diseñadores de renombre como Lars Beller, Max Lamb, James Irvine, Jonah Takagi Nendo y Pauline Deltour. Al mismo tiempo, Hem abrió una tienda física en Berlin, rompiendo otra vez con su propuesta inicial de vender en línea. 

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Estos días que estamos en temporada de Milán, las opiniones y criticas sobre el evento son mixtas. Aunque es indiscutible EL evento del calendario anual del diseño, personas como la crítica Alice Rawsthorn discute como “sin tener la intención a reforzado el estereotipo popular del diseño como herramienta superficial, estilística y cargada de consumismo”. El panorama de los negocios del diseño esta cambiando, queda ver si Milán y los jugadores principales siguen la corriente, sobreviven con su modelo actual, o vemos un cambio significativo en los siguientes años.

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